Logback en Spring Boot

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Este tutorial explica cómo personalizar la generación de logs en Spring Boot para poder explotarlos de manera cómoda y efectiva.

Índice de contenidos

1. Introducción

Spring Boot además de un framework de desarrollo de aplicaciones Java orientadas a microservicios, es un entorno de ejecución completo y autocontenido para nuestras aplicaciones.

Cuando ejecutamos una aplicación Spring Boot, las opciones de logging por defecto pueden ser suficientes en un
entorno de desarrollo, pero obviamente en producción se quedan cortas y es necesario controlar qué log se genera y cómo y dónde se guarda.

El objetivo es ser más efectivos a la hora de detectar, identificar y diagnosticar problemas en las aplicaciones
que están en un entorno de pruebas, preproducción o producción.

2. Entorno

El tutorial está escrito usando el siguiente entorno:

  • Hardware: Portátil MacBook Pro Retina 15′ (2.5 Ghz Intel Core i7, 16GB DDR3).
  • Sistema Operativo: Mac OS Yosemite 10.10
  • Entorno de desarrollo: Eclipse MARS.2
  • Spring Boot 1.3.3
  • Apache Maven 3.3.9

3. Logging en Spring Boot

Spring Boot es muy flexible a la hora de configurar cómo se gestionan los logs.
Esto era de esperar porque a buen seguro cualquier aplicación va a depender de un buen número de librerías,
que a su vez probablemente dependerán de diferentes utilidades de logging.

Afortunadamente, en la actualidad no hay (o no suele haber) dependencias directas con utilidades de logging concretas,
sino con fachadas (patrón facade o adapter según el caso) que abstraen la implementación
concreta del logging, permitiendo además intercambiar implementaciones con bastante facilidad.

Las fachadas más conocidas son commons-logging
y slf4j (Simple Logging Facade for Java).
El propio Spring utiliza internamente commons-logging para sus mensajes de log, pero muchas otras librerías
dependen de slf4j.

Las implementaciones más populares son Log4j,
Java Util Logging y
Logback.

La configuración por defecto de Spring Boot canaliza a Logback los mensajes enviados a través de las fachadas
commons-logging y slf4j siempre y cuando Logback esté presente.
Esto último ocurre de manera automática si nuestra aplicación depende de spring-boot-starter-web
o spring-boot-starter-logging (POMs de Maven).

Cuando el mensaje llega a Logback pueden ocurrir dos cosas (siempre hablando del comportamiento por defecto):

  • Si la propiedad logging.file tiene algún valor, se enviarán los mensajes al fichero referenciado
    por ese valor, ya sea un nombre simple, una ruta relativa o una ruta absoluta.
    El fichero se limpiará cuando alcance un tamaño de 10 MB, pero antes se archivará una copia en el mismo directorio
    y con el mismo nombre añadiendo un sufijo numérico.
  • Si la propiedad logging.file no tiene valor, los mensajes se enviarán a la salida estándar.
    Además, si la salida estándar es el terminal, los mensajes estarán coloreados.

4. Personalización de Logback

4.1. Ficheros implicados

Logback en Spring Boot busca configuraciones en los ficheros logback.xml o logback-spring.xml
en las raíces del classpath de la aplicación.
Según esto, la manera más sencilla de personalizar Logback es definir un fichero logback-spring.xml en el
directorio src/main/resources de cualquiera de los proyectos que componen nuestra aplicación Spring Boot.
Más adelante se explica qué contiene este fichero.

Para facilitar la personalización, Spring Boot proporciona bajo la ruta org/springframework/boot/logging/logback/
varios ficheros include:

  • defaults.xml
    Establece colores de la salida por terminal, patrones de mensajes, conversores de excepciones y filtros para algunos paquetes de infraestructura.
    Salvo que tengas una muy buena razón, este fichero debe incluirse siempre.
  • console-appender.xml
    Define las características de la salida por terminal (las salidas se llaman appenders en la jerga de logging).
    Inclúyelo si necesitas sacar mensajes por terminal.
  • file-appender.xml
    Define una salida a ficheros que rotan cuando alcanzan un tamaño de 10 MB, sin límite de número de ficheros.
    La ruta del fichero debe establecerse en la propiedad logging.file, normalmente en el fichero
    src/main/resources/application.properties de alguno de los proyectos de nuestra aplicación.
  • base.xml
    Este fichero incluye a los tres anteriores y establece que todos los mensajes se envíen tanto a la terminal
    como al fichero.

La idea es que estos ficheros se importen en logback-spring.xml según los vayamos necesitando.

4.2. Contenidos de los ficheros

Logback distingue el fichero de configuración principal del resto de ficheros incluídos.
El primero se identifica porque su elemento raíz es , mientras que
en los segundos el elemento raíz es .

Por ejemplo, para definir una configuración que sea idéntica a la que proporciona Spring Boot bastaría con
tener el siguiente fichero logback-spring.xml:

logback-spring.xml

Si nos gusta esa configuración pero queremos añadir un filtro de mensajes, podríamos hacer lo siguiente:

logback-spring.xml

Aquí es necesario hacer un pequeño inciso.
En las utilidades de logging, el filtrado de mensajes se basa principalmente en dos criterios:

  • Por un lado, el origen del mensaje, o sea, quién ha generado el mensaje, que suele
    ser una clase Java identificada por su ruta completa (paquete + nombre).
  • Por otro lado, el nivel del mensaje, es decir, cómo de importante es.
    Consiste en un valor enumerado que va de menos importante a más importante: TRACE, DEBUG, INFO, WARN y ERROR.

Así, los filtros más básicos se definen con el elemento , que representa a los mensajes
emitidos por una clase o paquete Java.

En el ejemplo anterior, el filtro sólo deja pasar los mensajes emitidos por el paquete y subpaquetes de
org.springframework con un nivel de importancia INFO o superior (WARN y ERROR).

Logback tiene muchísimas posibilidades de configuración, pero eso cae fuera del objetivo de este tutorial.

4.3. Configuración por perfil

Uno de los aspectos más interesantes de Logback en Spring Boot es la posibilidad de definir configuraciones
de logging diferentes según los perfiles activos en la aplicación.

Los perfiles activos se identifican con la propiedad spring.profiles.active,
por ejemplo en application.properties o en los parámetros al arrancar la máquina virtual Java.

Para segregar la configuración de logging según perfil se utiliza el elemento .

Por ejemplo, si deseo que el perfil development tenga salida por consola y el perfil production
salida a fichero, utilizaría esta configuración:

logback-spring.xml

5. Un caso práctico

En un proyecto real se tomó la decisión de configurar dos salidas de mensajes: por consola para el perfil
development y por fichero para el resto de perfiles.
Los ficheros rotan diariamente (es decir, cada día se archiva el log generado) y se quieren conservar los registros
de los últimos 20 días.

logback-spring.xml

6. Conclusiones

Spring Boot como plataforma para el desarrollo de microservicios y aplicaciones autocontenidas en Java proporciona una
gran cantidad de servicios y obliga a seguir buenas prácticas que aceleran el desarrollo y mejoran la calidad.
Tratándose de un elemento básico en cualquier aplicación, el logging no podía ser menos como ha quedado explicado aquí.

Por su parte, Logback ha sido desarrollado por el creador original de Log4j tras muchos años de experiencia acumulados.
Sus posibilidades y facilidad de personalización son enormes; no dudes en echarle un vistazo al manual.

Antes de terminar, una buena práctica fundamental: nunca dependas de una librería de logging concreta,
utiliza slf4j o commons-logging como APIs de logging en tus aplicaciones.

7. Referencias

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