SOA (Service-Oriented Architecture)

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SOA (Service-Oriented Architecture)


INTRODUCCIÓN

Para empezar este tutorial, me gustaría comenzar con una serie de afirmaciones que creo que nadie me podría negar:

  • Los procesos de negocio de las empresas son cada día más complejos.
  • La evolución
    del mercado y la fuerte competencia exige a las empresas una respuesta
    más ágil para aprovechar la curva de oportunidad, a la
    hora de ofrecer distintos servicios a los clientes.
  • Esta fuerte
    competencia implica  que las empresas tengan que ofrecer servicios
    de mayor valor añadido apoyándose en acuerdos con otras
    empresas (por ejemplo, una línea aérea quiere ofrecer a
    través de su vez, no sólo reservar billetes en un vuelo,
    sino ofrecer una solución completa en base a itinerarios,
    hoteles, coches de alquiler, etc…)

Sin embargo, gran parte de
los problemas con los que se encuentran las empresas para evolucionar
acorde al mercado es la infraestructura tecnológica, o dicho de
otro modo, la arquitectura.

A lo largo de los años, en nuestras empresas se han ido
acumulando una gran cantidad de aplicaciones distintas que se fueron
desarrollando para tratar de resolver las distintas necesidades que
iban surgiendo: ERPs, CRMs, Bases de datos, Mainframes, Sistemas CICS
junto con aplicaciones WEB / J2EE, .NET,  etc… . Pero estas
aplicaciones no se crearon con la idea de interactuar entre ellas, sino
como herramientas para resolver un problema en un momento dado.
 En definitiva, el paisaje que nos encontramos es parecido a un
archipiélago de aplicaciones.

La realidad del mercado nos ha llevado a la siguientes aseveraciones:

  • Nuestras
    aplicaciones internas están de alguna manera condenadas a entenderse, si
    queremos dar una respuesta ágil, a las necesidades de negocio
    que surgen.
  • Las aplicaciones
    de nuestra empresa están condenadas a entenderse de alguna
    manera ágil con las aplicaciones de las empresas con las
    que queremos cooperar para ofrecer mejor servicio a nuestros clientes.

Es, en este cajón de sastre, donde SOA pretende hacer su aparición.

La palabra arquitectura en el mundo del software se podría
definir como un conjunto de decisiones que hemos de tomar a la hora de
organizar nuestras aplicaciones, como van a interactuar entre ellas,
qué software se va a usar a la hora de comunicar entre ellas
(MOMs, EAIs etc…), qué plataformas, máquinas, sistemas
operativos, lenguajes de programación, qué tipo de
mensajes se van a intercambiar, etc…

Las decisiones que tomamos a la hora de decidir nuestra arquitectura
son fundamentales, no tanto a corto plazo, sino más bien a largo
plazo, y pueden ser a veces una trampa mortal.

SOA pretende ayudarnos a la hora de tomar este tipo de decisiones.

¿ QUÉ NO ES SOA ?

La mejor manera de comenzar a explicar SOA, es explicar qué NO es:

  • SOA no es un
    software, no es un MOM, no es un EAI, aunque una arquitectura SOA puede
    apoyarse en un conjunto de herramientas como MOMs o EAIs para conseguir
    su objetivo.
  • SOA no es una
    metodología de proyecto, aunque a la hora de iniciar un proyecto
    orientado a conseguir una arquitectura SOA en mi empresa, algunas
    metodologías se ajustan mejor que otras: es preferible seguir un
    modelo en iteraciones (no confundir con iterativo como UP), como las
    metodologías ágiles (XP, etc..), que seguir
    metodologías Waterfall
  • SOA no es otra forma
    de llamar a los WebServices, aunque los webservices son una herramienta
    válida para conseguir una arquitectura SOA, incluso una
    arquitectura SOA podría apoyarse en la programación
    distribuida (DCOM, CORBA, RMI, EJBs…)

¿ QUÉ ES SOA ?

Entonces, ¿ Qué es SOA ?.

Yo me atrevería a definir SOA «una arquitectura donde la pieza fundamental es el servicio.».

Al ser una arquitectura, entendemos que es un conjunto de decisiones
que debemos adoptar para montar nuestra infraestructura
tecnológica.

Para poder continuar explicando la definición, urge definir
previamente qué es un servicio. Primeramente, antes de continuar
con la exposición, os planteo la siguiente pregunta: ¿
Cual es la duración media de los componentes que forman parte de
la infraestructura tecnológica de una empresa ?

Una respuesta aproximada podría ser:

  • Las innovaciones tecnológicas y productos nuevos aparecen aproximadamente cada 5 años. 
  • Nuestras aplicaciones empresariales tienen una duración de unos 8 a 10 años
  • La lógica de negocio o los procesos de negocio permanecen en vigor unos 17 o 18 años.
  • Los datos (o la estructura de los datos) perduran aproximadamente 25 años.

En base a esas respuestas,
podemos intuir que a la hora de elegir como organizar nuestra
infraestructura tecnológica, si nuestro objetivo es obtener la
máxima reusabilidad y permanencia en el tiempo, debemos adoptar
decisiones que vayan orientadas hacia la independencia
tecnológica y al acercamiento al proceso de negocio y los datos.


Entonces, ¿ Qué es un servicio?.

Un servicio lo podríamos definir como la resolución de
una necesidad de negocio, que debe ser autocontenida (es decir que no
contenga la resolución de otra necesidad en el mismo) y que
está constituido por tres partes bien diferenciadas:

  1. Un contrato: que define la especificación del propósito del servicio, así como restricciones en su uso, calidad que debe ofrecer etc…, pero sin especificar nada acerca de la tecnología subyacente. 
  2. Un interfaz físico donde los clientes que quieren usar el servicio pueden invocarlo (podría ser una URL)
  3. Una
    implementación: un servicio se apoya en alguna tecnología
    para realizar lo que se expone en su contrato. La implementación
    de un servicio podrá consistir en la interacción de
    distintos artefactos (EJBs, CORBA, Bases de datos … ), y
    estará compuesta de:
    1. Una lógica de negocio
    2. Una serie de datos.


La idea que
presenta SOA es construir nuestra arquitectura en base a un gran
conjunto de servicios independientes, localizables e invocables de
manera transparente y agnósticos de la tecnología. Estos
servicios que podríamos denominar básicos,
permitirán construir servicios de mayor valor añadido
mediante la composición o el engranaje de estos servicios
básicos.

¿ ACTORES DE SOA ?

Una vez que hemos visto lo
que es un servicio, os voy a presentar los demás actores que
deberían participar en una arquitectura SOA:

  1. Frontales de aplicación.
    Estos serán no tanto partes funcionales de una arquitectura SOA
    sino aquellos que se van a beneficiar de ella, es decir serán
    aquellos que quieran hacer uso de los servicios ofrecidos dentro de la
    arquitectura. Frontales de aplicación podrán ser tanto
    aplicaciones WEB, CRMs, ERPs…, así como procesos Batch que se
    ejecutan de manera nocturna, etc…
  2. Servicios.
  3. Repositorio de servicios.
    Un repositorio de servicios será algún componente de mi
    arquitectura que permitirá tanto a los frontales de
    aplicación como a otros servicios, descubrir que servicios
    existen, cual es su interfaz y donde se encuentran físicamente.
     Los objetivos de este componente serán:
    1. Crear un nivel de indirección para localizar a los servicios
    2. Servir como repositorio de información de los servicios existentes, contratos, calidad de los mismos, etc…
  4. Bus de servicios (ESB).
    Este será un componente que permitirá a todos los
    participantes o actores de la arquitectura SOA comunicarse entre ellos.
    Este componente fundamental en la arquitectura SOA debe ofrecer:
    1. Conectividad entre frontales de aplicación y los servicios.
    2. Debe ser
      agnóstico de lenguajes de programación y
      tecnologías. Es decir debe ofrecer una forma de
      comunicación universal, para que todos puedan entenderse (por
      ejemplo, puede usar XML como formato de comunicación de los
      mensajes)
    3. Debe ser capaz de ofrecer diferentes  paradigmas de comunicación (sincronismo y asincronismo).
    4. Debería ser capaz de ofrecer otra serie de funcionalidades transversales como:
  • Trazabilidad de las operaciones (logging)
  • Mecanismos de seguridad (autenticación, autorización, encriptación, no repudio …)
  • Mecanismos de
    transaccionalidad: protocolo de commit en dos fases (2PC) o
    transacciones en cadena y mecanismos de compensación (SAGA)
     etc…
  • Enriquecimiento de mensajes, adaptación etc…
  • Control centralizado, mecanismos de monitorización. 
  • Que incluyese un
    procesador de BPM, que permitiese construir servicios de mayor valor
    añadido en base a servicios básicos, simplemente
    definiendo la lógica en algún lenguaje del tipo BPEL o
    BPEL4WS, etc…


EPÍLOGO

Conseguir
reorganizar la infraestructura tecnológica de nuestra empresa
para que se encamine hacia una arquitectura SOA es un proceso muy
complejo.  
He leído en algún sitio que el 70% de los proyectos que se embarcan en esta tarean fracasan.

No sólo nos
encontraremos problemas tecnológicos, sino también muchos
problemas debido a la política y cultura empresarial. 
Además, es un proceso largo (de años) que debe ser
iniciado de manera muy cuidadosa. Es muy recomendable llevarlo a cabo
de una manera gradual, y no todo de una vez, acompañando la
tarea de llevarlo a cabo con una continua «evangelización» de
las ventajas de SOA a todos los niveles de la empresa.

Es probable que debamos cambiar la metodología de proyectos para
orientarlo hacia metodologías más ágiles (XP)
etc…

Es probable también que debamos empezar a modelar siguiendo la
filosofía de MDA (Model Driven Architecture), de una manera
independiente de la tecnología, partiendo desde los procesos de
negocio para ir gradualmente obteniendo el modelado específico
de la plataforma en la que vamos a realizar la implementación
del proceso de negocio (o servicio).

Por mi parte nada más, espero que os haya servido para entender un poco de que va esto del SOA.

 


3 Comentarios

  1. Cordial saludo

    Soy estudiante de ingeniería y me interesa mucho este tema, pero me a surgido una duda la cual es, si la información la sirvo en un servicio y publico ese servicio, como se haría para el login con respecto a esos servicios, es decir, como hago para que las personas se logeen primero a través de un servicio y luego se puedan servir los demás servicios disponibles para ese usuario???

    En una aplicacion normalmente uno se logea y luego se cargan los modulos correspondientes al usuario, pero en SOA, no tengo idea como seria ese proceso.

    Soy nuevo en esto y no tengo mucha idea de como hacerlo, he leido en muchas paginas pero no explican este proceso.

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