Validar en JSF con Commons Validator

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En Autentia
trabajamos constantemente en el desarrollo de aplicaciones web para
nuestros clientes. En este aspecto, investigamos con interés
las posibilidades y evolución del framework que parece
destinado a suceder (o al menos complementar) a Struts en el futuro:
Java Server Faces (JSF). Este framework se apoya en tecnologías
que ya utiliza el propio Struts, como por ejemplo, el uso del
Commons Validator para gestionar los mecanismos de validación.
Hoy os queremos mostrar como integrar y extender en JSF los
mecanismos de validacion porporcionados por el Commons Validator.

1. Aspectos básicos
de validación en JSF utilizando Commons Validator

En este apartado inicial se procederán a
explicar algunos aspectos relativos a la validación en JSF
utilizando el framework Commons Validator. Esto será
necesario para entender, tal como se explicará más
adelante, las acciones necesarias para extender los mecanismos de
validación en JSF.

JSF incorpora por defecto algunos
mecanismos básicos para facilitar la validación de
formularios. Estos se refieren fundamentalmente a aspectos básicos
como la comprobación de inserción de texto, longitud de
las entradas o tipos de datos introducidos en los campos de un
formulario. Además, estos mecanismos de validación sólo
proporcionan servicio en el lado del servidor de las aplicaciones.

Para ampliar los mecanismos de
validación, JSF utiliza otros frameworks especializados, como
puede ser el Commons Validator, al igual que hace Struts.

Para
integrar consigo al
Commons Validator,
JSF utiliza el framework
Shale basado
en Struts
. Este
framework proporciona, tal como se verá más adelante,
un par de etiquetas que permiten integrar de forma sencilla el
Commons Validator en
JSF
. De esta forma, y
análogamente a como lo hace Struts, JSF puede utilizar el
Commons Validator para
usar mecanismos básicos de validación, extender dichos
mecanismos y utilizarlos también para validar en el lado del
cliente de las aplicaciones.

Lo métodos asociados a la validación
que realiza el Commons Validator se
registran en un fichero xml a través de elementos etiquetados
como
validator. No hace falta registrar dichos métodos
en un fichero xml concreto; basta con indicar correctamente su ruta y
nombre en el web.xml, como se
indicará más adelante. Un ejemplo básico de la
definición de uno de estos métodos podría ser lo
siguiente:

Como puede observarse, en la etiqueta validator
que define el método de validación se pueden definir
diversos campos. En este caso:

  • name :
    Nombre asociado a la regla de validación.

  • classname : Clase que contiene el
    método con la lógica de validación
    correspondiente.

  • method :
    Método que contiene la lógica de validación,
    situado en la clase especificada en classname.

  • methodParams : Parámetros de
    entrada del método indicado en method. Pueden
    especificarse varios separándolos por comas.

  • msg :
    Mensaje de error que debe emitir la validación en caso de
    error. En este campo se suele especificar una etiqueta asociada a un
    mensaje en un fichero .properties que
    forme parte de los recursos de la aplicación
    .

Pueden
emplearse mensajes suministrados por defecto por el Commons
Validator
, o bien elaborar mensajes propios, para informar de
errores en el proceso de validación. En tal caso, debe
implementarse un fichero .properties con los mensajes
correspondientes. Por ejemplo, para el caso anterior podría
implementarse el fichero Messages.properties con el siguiente
contenido:

Para
indicar la utilización de este recurso por parte del Commons
Validator
a fin de comunicar errores en el proceso de validación,
debe especificarse el elemento correspondiente etiquetado como
message-bundle (y descendiente de application) en el
fichero faces-config.xml. En este caso de ejemplo, se supone
que el fichero Messages.properties se crea dentro del paquete
org.autentia.bundle
el fichero faces-config.xml debería
contener las siguientes líneas:

Para indicar la validación que Shale
integrará sobre JSF
utilizando el
Commons Validator, deben
especificarse en el fichero de configuración
web.xml
los archivos donde se encuentren registrados todos los métodos
empleados para la validación, registrados tal como se acaba de
indicar.

Es conveniente
especificar el archivo que contiene las definiciones de los métodos
incluidos por defecto para realizar tareas de validación
(
/org/apache/shale/validator/validator-rules.xml),
así como aquel que el usuario implemente para registrar sus
propios métodos de validación (por ejemplo,
/WEB-INF/my-rules.xml).
Debe añadirse un elemento etiquetado como
context-param
con el siguiente aspecto:

Para
aplicar sobre el campo de un formulario una regla de validación
creada de la forma que se acaba de indicar, basta con utilizar la
etiqueta de Shale
destinada a tal efecto: <s:commonsValidator>. Una
especificación sencilla del uso de cierta regla de validación
sobre el campo de texto de un formulario, podría tener el
siguiente aspecto:

La
inclusión de la etiqueta <s:commonsValidator> como
descendiente de la etiqueta <h:inputText> permite
utilizar el método asociado a la regla llamada testValidation
(campo type) como mecanismo de validación del contenido
de entrada del campo de texto. Esta regla debe encontrarse registrada
en un fichero xml de la forma que se indicó anteriormente.

Los
campos server y client indican en que lado de la
aplicación se llevará a cabo la validación:
cliente o servidor. Para habilitar la validación en cualquiera
de estos dos lados, basta con poner el campo correspondiente (server
o client) a true.

En
caso de querer habilitar la validación en el lado del cliente,
debe incluirse en la página que contenga el formulario el
código javascript que la realice. Este código
debe implementarse en el registro de la la regla de validación,
dentro de la etiqueta <javascript>.

El
código javascript implementado dentro de esta etiqueta
es el que se copiará en el lado del cliente para realizar la
validación que corresponda. Para ello, debe utilizarse la
etiqueta <s:validatorScript> de Shale en la
página que contenga el formulario que se desea validar. Del
mismo modo, debe invocarse dicha validación en javascript
desde el campo onsubmit de la etiqueta <h:form>. Por
ejemplo, para habilitar la validación en el lado del cliente
de un formulario con id igual a checkForm, debería
escribirse algo como lo siguiente en la jsp que corresponda:

El
nombre de la función a invocar en el campo onsubmit
debe ser validateXXX, donde XXX corresponde con el
valor del campo id del formulario correspondiente. Esta
función la genera el Commons Validator y es la que se
encargará de llamar a las funciones javascript de
validación que necesite el formulario, implementadas en el
registro de las reglas de validación, tal como se indicó.
En este caso, la función validateCheckForm llamaría
a la función javascript asociada a la regla
testValidation (que es validateWords). Si la función
validateXXX devuelve false
signfica que falló la validación y el formulario no
se envía al servidor.

Como se comentó anteriormente,
la etiqueta <s:validatorScript> copia el código
javascript de las reglas de validación que utilice el
formulario que se desee validar. En el campo functionName debe
indicarse el nombre de la función javascript encargada
de la validación del formulario de nombre validateXXX,
como se explicó antes. Se copiarán en la página
aquellas funciones javascript que necesite la mencionada
función, correspondientes a las reglas de validación
que utilice el formulario. En el siguiente esquema se resume esta
situación.

Con estas nociones básicas, se está
en disposición de entender la especificación del
itinerario básico para probar un ejemplo sencillo de
integración y extensión de la validación del
Commons Validator sobre JSF:

  1. Implementar un bean para un
    formulario básico.

  2. Registrar dicho bean en el
    faces-config.xml .

  3. Crear los métodos que realizarán
    la validación extra que se procederá a añadir a
    la ya incluida por defecto en el Commons Validator.

  4. Registrar en un fichero xml, tal como se
    explicó anteriormente, las reglas nuevas de validación
    que se apoyarán en los métodos que se acaban de crear.

  5. Crear, si se desea, mensajes de error
    asociados a cada regla de validación que se añadirá,
    en el fichero .properties
    que corresponda
    .

  6. Indicar
    en el
    web.xml los
    ficheros xml donde se encuentran registradas las reglas de
    validación que utilizará la aplicación
    .

  7. Crear una jsp con un formulario
    básico como el que se generó en (1) que pruebe la
    validación implementada. Compilar, empaquetar y desplegar la
    aplicación de prueba utilizando un contenedor de aplicaciones
    web (Tomcat, JBoss o similares).

2. Instalación y
requisitos

El ejemplo sencillo que
se estudiará más adelante en este documento, se
desarrolló y ejecutó en un entorno Windows XP
que disponía de la distribución Java j2sdk-1.4.2.
Esta distribución de Java puede obtenerse gratuitamente desde
la web de SUN en el enlace:

http://java.sun.com/products/archive/j2se/1.4.2/index.html

Para desarrollar con JSF
se utilizó una versión 3.1.0 de Eclipse integrada con
Exadel Studio 3.0.5. Los fichero asociados
eclipse-SDK-3.1-win32.zip
y ExadelStudio-3[1].0.5.exe

pueden obtenerse gratuitamente desde las
direcciones:

http://download.eclipse.org/eclipse/downloads/drops/R-3.1-200506271435/index.php

http://www.exadel.com/web/portal/products/Overview

Se utilizó una
versión 1.2.0 del framework Commons Validator que
puede obtenerse gratuitamente desde el enlace:

http://jakarta.apache.org/site/downloads/downloads_commons-validator.cgi

Puede obtenerse una
distribución del framework Shale de
forma gratuita desde la siguiente dirección:

http://cvs.apache.org/builds/struts/nightly/struts-shale/

En caso de problemas de
compatibilidad utilizando el framework Shale,
consultar sus requerimientos en la dirección:

http://struts.apache.org/struts-shale/

Para desplegar el
ejemplo, se utilizó el contenedor de aplicaciones web de
Tomcat. Se utilizó la distribución
jakarta-tomcat-5.0.30.zip, que puede obtenerse gratuitamente
desde el enlace:

http://tomcat.apache.org/download-55.cgi

3. Un ejemplo sencillo

3.1. Idea

Se pretende realizar un ejemplo que ilustre la
integración del Commons Validator sobre
JSF
, así como
la extensión de sus mecanismos de validación
.
Para ello se seguirán las directrices proporcionadas en el
primer apartado y sólo queda pensar en una regla de validación
que amplíe las funciones de validación incluidas por
defecto con JSF.

En este caso se ha elegido implementar una
sencilla regla que sirva para validar un documento nacional de
identidad (DNI) español. La regla que se procederá a
implementar comprobará para el DNI considerado que su número
y letra son compatibles. La letra en el DNI español se obtiene
a través de una sencilla formula sobre el número, tal
como se mostrará más tarde.

La aplicación que se desarrollará
para probar la integración del Commons Validator sobre
JSF, así como la extensión de sus mecanismos de
validación
con dicha regla, estará compuesta por
un formulario con un campo donde se introducirá un DNI
completo (número y letra), a fin de comprobar si es válido
o no. Si el DNI no es válido, mostrará un mensaje de
error y ofrecerá la posibilidad de volver a introducir un DNI
a comprobar. Si el DNI es válido, la aplicación muestra
una página informando de dicho suceso. El siguiente diagrama
de estados muestra el funcionamiento de la aplicación de
prueba que se acaba de especificar:

3.2. Creando la nueva regla de
validación

Para extender la validación de JSF
utilizando el Commons Validator, la primera tarea es crear el
método que contenga la lógica de validación
necesaria para crear la nueva regla de validación.

En este caso se crea la clase
org.autentia.moreValidation.MyValidation, y en ella los
métodos que contendrán la lógica de validación.
El código Java correspondiente de esta clase se muestra a
continuación.

El método que invocará
la lógica de la validación, y que se indicará en
la especificación de la regla de validación más
adelante, es validateWords. Este método recibe como
argumento de entrada un String
que contendrá el DNI a comprobar. Si
toda va bien,
devuelve true. Si detecta que el formato del DNI no es
correcto (tiene que ser [número]-[letra] ) o que el DNI no es
válido, devuelve false.

Una vez creada la lógica de validación
para la nueva regla con la clase MyValidatior, se procede a
registrar el método que la realiza en el fichero xml
correspondiente, tal como se comentó anteriormente. Se
introduce también el código javascript que se
emplearía para la validación en el lado del cliente, si
se optase por ello. Para ello se utiliza la etiqueta <javascript>
seguida del código javascript necesario, como se
explicó antes.

En el campo msg se especifica el mensaje
asociado a la etiqueta errors.myError en un fichero
.properties que formará
parte de los recursos de la aplicación. En este caso se empleó
el fichero
org.autentia.bundle.Messages.properties, y
el mensaje asociado a errors.myError para
informar de errores en la validación es le siguiente:

errors.myError={0}
no es un DNI correcto

Será necesario registrar este fichero,
que contendrá también otros elementos de la aplicación
susceptibles de internacionalización, en el faces-config.xml,
como recurso de la aplicación. Debe insertarse entonces la
siguiente línea anidada en el elemento etiquetado como
application:

<message-bundle>org.autentia.bundle.Messages</message-bundle>

En este punto ya se tiene generada una
extensión del Commons Validator utilizado por JSF, que
podría reutilizarse en futuros proyectos.

3.3. Creación del
formulario de prueba

Para poder realizar pruebas con la nueva regla
de validación, es necesario crear un formulario para
introducirlo en una jsp.

Se implementa primero la clase asociada a la
bean de dicho formulario con sus métodos set/get
correspondientes. El atributo dni contendrá la cadena
de texto con el DNI a validar que se introducirá como entrada
en el formulario.

Se registra esta bean en el fichero
faces-config.xml.

Se define también la regla de navegación
que accionará el formulario si supera la validación. Si
no hay error en la validación del formulario, la regla de
navegación checkDNI conducirá
a la aplicación hacia la página
success.jsp ,
que mostrará un mensaje confirmando que el DNI analizado es
válido.

3.4. Generación de jsp’s
para probar la validación del formulario

El último paso antes de iniciar las
pruebas consiste en implementar la jsp que contendrá el
formulario que utilizará la nueva regla de validación
(testValidation). Su código podría ser algo como
lo siguiente:

El campo donde se introducirá un DNI
para comprobar si es correcto es aquel etiquetado con <h:inputText>
con id igual a userDNI.

Para que la etiqueta
<h:message> imprima los mensajes de error que produzca
la validación de la entrada de texto del formulario, es
necesario cargar al principio de la jsp el fichero .properties
que contenga los mensajes de error implementados para la nueva
regla de validación. Esto se hace, como puede observarse, con
la etiqueta <f:loadBundle>.

Puede comprobarse
que la bean implementada anteriormente para capturar el DNI de
entrada en el campo de texto, en la línea:

<h:inputText
id=»userDNI» value=»#{dniBean.dni}»>

Igualmente, puede comprobarse que la regla de
navegación implementada anteriormente para mostrar la página
que confirme la validez del DNI (checkDNI),
se utiliza como acción asociada al botón del
formulario:

<h:commandButton
id=»submit» action=»checkDNI»
value=»Comprobar» />

En este caso, se ha optado por realizar la
validación tanto en el lado del cliente como en el servidor,
tal como se indica en la etiqueta <s:commonsValidator>
asociada al campo de entrada de
texto del formulario. El código
javascript necesario
para realizar la validación en el cliente se genera a partir
del código implementado para la regla
testValidation,
creada anteriormente. Para
copiar dicho código en el lado del cliente a fin de que pueda
utilizarlo, se utiliza la etiqueta
<s:validatorScript>,
tal como se explicó anteriormente.

<s:validatorScript
functionName=»validateCheckForm»/>

Para hacer efectiva esta validación en
el lado del cliente, se edita el campo onsubmit en la etiqueta
<html:form>. Este campo contendrá una llamada a
la función validateCheckForm, que es la que realizará
la validación en el lado del cliente, utilizando el código
javascript de las reglas de
validación que precise el formulario
. Si esta función
devuelve true se enviará el formulario al servidor. Si
devuelve false el formulario no será enviado al
servidor.

<h:form
id=»checkForm» onsubmit=»return
validateCheckForm(this);
«>

Si sólo se quisiera
realizar validación en el lado del servidor, se podría
utilizar una versión de la jsp como la siguiente:

Como puede verse, se ha eliminado la etiqueta
<s:validatorScript> y el campo onsubmit de la
etiqueta <h:form> . El campo client
de la etiqueta
<s:commonsValidator>
se pone a
false para
indicar que no se realizará validación en el lado del
cliente.

Se implementa igualmente la página
success.jsp a la que dará paso la acción del
formulario de la jsp anterior si el DNI introducido a la entrada es
válido.

Con esto ya se dispone de todas las partes
necesarias para ejecutar el ejemplo de prueba explicado inicialmente.
Sólo queda compilar y empaquetar la aplicación en un
fichero .war, y desplegarlo en un servidor de aplicaciones
web.

3.5. Ejecución

Una vez compilado, empaquetado y desplegado el
proyecto en un contenedor de aplicaciones web, la ejecución
del ejemplo produce los siguientes resultados. Se mostrará la
correspondencia entre el flujo de páginas de la aplicación
y el diagrama de estados de la misma que se diseñó al
principio de este apartado.

3.5.1.
Validación en el lado del cliente

Si se empleara la jsp indicada
anteriormente para realizar la validación en el lado del
cliente y en el servidor, algunas pruebas darían los
siguientes resultados:

1. Relleno del formulario (DNI no válido)

2. Relleno del formulario (ok)

3.5.2.
Validación sólo en el lado del servidor

Si se empleara la jsp indicada
anteriormente para realizar la validación sólo en el
lado del servidor, algunas pruebas darían los siguientes
resultados:

1. Relleno del formulario (DNI no válido)

2. Relleno del formulario (ok)

4. Conclusiones

Los iniciados en Struts con experiencia en la
utilización del Commons Validator en
tareas de validación, pueden comprobar que extender la
validación utilizando dicho framework desde JSF (con ayuda de
Shale), es un proceso
similar al que habría que realizar desde Struts. El coste de
aprendizaje en este sentido es bastante bajo.

Como observación final, señalar
la importancia de establecer los mecanismos de validación
oportunos en cualquier aplicación en general, y en este caso
sobre aquellas construidas sobre JSF, a fin de generar software más
robusto y fiable.

5. Fuentes

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