Uso de Tiles en Struts

Uso de plantillas (tiles) en Struts

Cuando construimos un Web, podemos considerar que éste está formado por una o varias plantillas en la que únicamente cada página cambia una porción (normalmente central) del contenido mostrado respecto a las restantes. La plantilla normalmente contiene un menú, publicidad, cabeceras, pies, etc.

Si os fijáis  con detenimiento, nuestro Web www.adictosaltrabajo.com está construido así (aunque la tecnología es PHP básico). De este modo, para hacer crecer el Web solo necesitamos ir añadiendo nuevas porciones. Además, cambiar todo el L&F sería relativamente rápido (si alguno os animáis a colaborar, ya sabéis donde contactar).

Cuando utilizamos editores gráficos avanzados éstos nos permiten construir Webs con esta filosofía. Si posteriormente se quiere sustituir una porción del site (por ejemplo la cabecera) solo se toca en un sitio y el cambio se extiende a todo el sistema. El único problema puede ser que con esta filosofía los creativos pueden construir y mantener de un modo sencillo ramas estáticas de un Web pero en ramas dinámicas necesitamos reproducir este comportamiento a través de código.

Hoy vamos a ver como se puede hacer esto con uno de los FrameWorks más extendidos en Java (Struts) y utilizando nuestro entorno de desarrollo habitual (NetBeans). Si aprendemos como lo hace este FrameWork podremos tener criterios comparativos cuando diseñemos en nuestro o tengamos que decidir que parte utilizamos y cual ignoramos o reemplazamos.

Definición de la plantilla

La construcción de páginas en base a plantillas se basa en la construcción de tres elementos:

  • La plantilla que define elementos estáticos y áreas donde insertar otros contenidos
  • La página real que utiliza la plantilla insertando textos y otras porciones dinámicamente.
  • Las porciones particulares reutilizables (que pueden ser otros JSPs)

En un editor gráfico podemos construir nuestra plantilla basándonos en tablas (con bordes ocultos). A mi me gusta MS FrontPage (como un comienzo) porque es muy intuitivo. Los diseñadores gráficos suelen preferir herramientas más evolucionadas del tipo DreamWeaver.

Lo que realmente interesa es el HTML (en esta etapa). Hemos marcado en rojo los huecos donde debemos insertar el código particular.

Creamos un  JSP que será la  plantilla en la aplicación Struts. La generación de este JSP la podemos hacer a mano en nuestro proyecto o a través de los asistentes gráficos (os lo recomiendo en un principio).

Le asignamos un nombre (no le pongáis la extensión JSP ya que se pone sola)

Una utilidad muy sencilla que podemos utilizar es el reformateo automático de código (pulsando el botón derecho)

Podemos ahora añadir el código particular de Struts para tener acceso a la funcionalidad de plantillas

<%@ taglib uri=”/tags/struts-tiles” prefix=”tiles” %>

Sin saber demasiado podemos ir escribiendo y NetBeans nos ayuda autocompletando el código.

La plantilla

Nuestra plantilla quedará tal que así:

Es fácil predecir que con la etiqueta <tiles:insert attribute=”cuerpo“/> estamos diciendo al sistema que en ese lugar se va a insertar un bloque de HTML y/o JSP.

También podemos indicar que lo que insertaremos será un texto directamente <tiles:getAsString name=”titulo />

La página

Nuestra página  especificará la plantilla a utilizar y como rellenar cada apartado de la plantilla.

Ahora podemos completar nuestra página real.

Estamos indicando que en la plantilla el título se rellene con en texto Home del Web con Tilesy que la sección cuerpo se rellene con el JSP /tiles/hometile.jsp

Creamos una carpeta donde metemos el JSP con el detalle (en cuerpo de la página)

El cuerpo

Y creamos el JSP con dicho detalle

Ya tenemos la página operativa y con nuestro gestor de plantillas.

Opciones para rellenar el campo título

En una aplicación normal, es muy posible que, dependiendo del cuerpo de una página, nos interesase cambiar el título de una plantilla. Vamos a ver como podemos hacer esto.

Asignar un valor directamente con scriptlet

Utilizar EL (Lenguaje de Expresiones)

Utilizar la etiqueta beanName

Utilizar la etiqueta struts <bean:write>

Utilización de etiqueta con cuerpo de tipo cadena de caracteres

Conclusiones

Struts es un FrameWork básico que nos permite empezar a unificar criterios en el desarrollo de proyectos Java y solucionar las mismas situaciones de un modo homogéneo (aunque no estemos demasiado convencidos de su perfección).

Una de las cosas que menos me gustan (en contra de lo que pudiera parecer) de la tecnología JSP es que lo mismo se puede hacer de demasiados modos (y no hemos visto más que unos pocos). Esto aparentemente puede ser una ventaja pero cuando tienes un equipo muy grande de gente manteniendo aplicaciones, creedme que es un inconveniente.

Lanzo una pregunta al aire (que puede perturbar a departamentos de arquitectura de grandes organizaciones):

¿Creéis que es conveniente unificar todos los desarrollos en mi organización con un único FrameWork?

Mi opinión general es que NO (aunque esto dependerá del contexto) …..

…. y posiblemente necesite DOS.